La Historia del Tomate

El tomate es un fruto nutritivo fabuloso conocido como también como un vegetal y disponible casi durante todo el año. Se ha convertido en una de las fuentes de alimentación más populares hoy en día. Es difícil creer que una ampliamente utilizada fuente de alimento una vez fue considerada veneno mortal. Disponible todo el año en forma fresca y en conserva, no hay escasez de aplicaciones para este versátil “vegetal”.

El botánico francés Tournefort le colocó el primer nombre botánico en latín al tomato: Lycopersicon esculentum. Estas palabras se traducen a “melocotón de lobo” – ya que era redondo y delicioso pero a la vez considerado erróneamente venenoso y peligroso.

El tomate proviene de la palabra inglesa tomatl que apareció por primera vez escrita en 1595. El tomate se cree tiene sus orígenes en el oeste de América del Sur y América Central. Historias relatan que en 1519, Cortés descubrió tomates creciendo en los jardines de Montezuma y se llevó las semillas a Europa donde fueron colocadas como elementos ornamentales, sin embargo todavía no fueron utilizadas para el consumo.

Italia fue el primero en abrazar y cultivar el tomate fuera de América del Sur. En Francia se le refería al tomate como pommes d’amour, o manzanas de amor, ya que pensaban que tenían propiedades estimulantes afrodisíacas.

En 1897, el magnate de la sopa de Joseph Campbell inventó la sopa de tomate condensada, un movimiento que estableció a la compañía en el camino hacia la riqueza, así como a la vez acercó al público en general hacia el consumo del tomate.

Campbell pudo haber hecho la sopa de tomate popular, pero la primera receta famosa se le atribuye a Maria Parloa cuyo libro de 1872 The Apple Dore Cook Book describe su deliciosa y reconocida sopa de tomate.

La Pepita de Marañón y sus Virtudes

Todas las nueces están llenas de importantes antioxidantes y minerales necesarios para el cuerpo. La nutrición proporcionada por la pepita de marañón es similar a la de muchos otros frutos secos. Quizás uno de los principales beneficios se cree brinda esta nuez es alivianar los síntomas para aquellos que sufren de depresión. Según los expertos, un puñado de esta nuez puede proporcionarle al cuerpo un importante aminoácido llamado triptófano que puede ayudar a mejorar el estado de ánimo. La pepita de marañón también contiene una impresionante serie de minerales tales como fósforo, potasio, magnesio, calcio, selenio, zinc y cobre. También es rica en vitamina K y fólico.

Esta nuez también es consumida por mucho como un sabroso “snack” o usada en recetas de cocina. Su suave dulzura y buen gusto agregan un delicioso sabor y cuerpo a una variedad de platos que se preparan con este ingrediente. En caso de no tener tiempo para consumir una comida completa, una de las mejores formas de satisfacer su hambre es comiendo una que otra de estas nueces. Es preferible y más saludable consumirla cruda (sin tostar). Al momento de comprarla busque que el paquete que las contiene sea transparente, estén frescas, de color marfil y libres de manchas y moho.

Los Girasoles

Si hay una flor que es casi inconfundible para todo el mundo, es el girasol. No sólo es esta flor llamativa debido a su belleza física, pero también por la cantidad de usos que puede tener. Hay varios tipos de girasoles sin embargo todas comparten las características principales que asociamos con su nombre: un tallo alto con una flor grande y típicamente amarilla en la parte superior. Un dato curioso es que esta planta puede crecer hasta alcanzar más de 10 pies de altura.

Girasoles

Girasoles

Las flores en el centro del girasol con el tiempo se convierten en semillas (los frutos del girasol). Estas semillas pueden, por supuesto, ser utilizadas para plantar girasoles nuevos, pero también son comestibles y disfrutados por muchos como un “snack”. Se pueden conseguir en pequeñas bolsas en los supermercados o la mayoría de las tiendas de conveniencia de la localidad. La semilla de girasol también es una fuente común de alimento para aves. Otro dato interesante es que las semillas de esta hermosa flor pueden ser utilizadas para preparar aceite de girasol, un ingrediente muy popular en la cocina. El aceite de girasol también se puede transformar en lubricantes para piezas de motor, e incluso puede funcionar como combustible.

El girasol es una de las plantas más fáciles de mantener ya que no quiere de extremos cuidados. Es importante destacar que es necesario planificar dónde plantará su semilla, ya que ésta tendrá que utilizar al máximo el sol todos los día para poder crecer con éxito. Al igual que todas las otras plantas, también requiere de suficiente agua para florecer.

Nutrientes de las Plantas

Dieciséis elementos químicos se sabe que son importantes para el crecimiento de la planta y la supervivencia. Estos elementos químicos se dividen en dos grupos principales: aquellos minerales y no minerales.

Los nutrientes no minerales

Son el hidrógeno (H), oxígeno (O), y carbono (C). Estos nutrientes básicamente se encuentran en el aire y el agua.

En un proceso llamado fotosíntesis, es aquel donde las plantas usan la energía del sol para cambiar el dióxido de carbono (CO2 – carbono y oxígeno) y agua (H2O-hidrógeno y oxígeno) en almidones y azúcares. Estos almidones y los azúcares son el alimento básico de todas las plantas.

Fotosíntesisliteralmente significa “crear con la luz”.

Los demás 13 nutrientes minerales, son aquellos que provienen de la tierra, se disuelven en agua y se absorben a través de las raíces de las planta. No siempre hay suficiente cantidad de estos nutrientes en el suelo para que una planta crezca sana. Por esta razón muchos agricultores y jardineros utilizan fertilizantes con el propósito de añadirle nutrientes al suelo.

Los nutrientes minerales se dividen en dos grupos: los macronutrientes y micronutrientes.

Los macronutrientes se puede dividir en dos grupos más: los nutrientes primarios y secundarios.

Los nutrientes primarios son nitrógeno (N), fósforo (P) y potasio (K). Estos nutrientes importantes por lo general se carecen de la tierra en primer lugar porque las plantas utilizan grandes cantidades para su crecimiento y supervivencia.

Los nutrientes secundarios son calcio (Ca), magnesio (Mg) y azufre (S). Por lo general hay suficiente de estos nutrientes en el suelo no siempre es necesario agregarlos a la tierra.

Los micronutrientes son los elementos esenciales para el crecimiento de las plantas que se necesitan en muy pequeñas (micro) las cantidades. Estos elementos son a veces llamados elementos menores u oligoelementos. Los micronutrientes son el boro (B), cobre (Cu), cloruro de hierro (Fe), (Cl), manganeso (Mn), molibdeno (Mo) y zinc (Zn).

Reciclando el material orgánico es una excelente manera de proporcionarle los micronutrientes (así como macronutrientes) a las plantas en crecimiento.

Frutas Exóticas: La Toronja

Un recién llegado al clan de los cítricos, la toronja se creía originalmente para ser un descendiente espontáneo del pomelo. James MacFayden, en su Flora de Jamaica, en 1837, separó esta fruta dándole el nombre botánico, Citrus paradisi Macf. Al rededor del año 1948, los especialistas en cítricos comenzaron a sugerir que la toronja no era específicamente un pomelo, sino un híbrido accidental que había surgido entre el pomo y la naranja. Su nombre botánico fue entonces modificado para reflejar este punto de vista, y ahora es generalmente aceptado como Citrus paradisi X o comúnmente conocido como la toronja.

árbol de toronja

árbol de toronja

El árbol de toronja puede alcanzar una altura de 15 a 20 pies (4.5 a 6 m) o incluso 45 pies (13,7 m) con el pasar de los años. Tiene una parte superior redondeada de ramas extendidas y el tronco puede superar 6 pulgadas (15 cm) de diámetro. Sus ramas generalmente tienen espinas cortas y flexibles. Sus flores blancas de cuatro pétalos son de aproximadamente 1 ¾ a 2 pulgadas (4.5-5cm) de ancho. Su fruto es prácticamente redondo o ligeramente en forma de pera con una cascara lisa con finos puntos. Esta fruta tiende a ser de color limón pálido, rosada, roja o blanca. Su sabor es amargo, jugoso e intenso.

El Cuidado de las Flores Decorativas

 

Para trabajar o decorar con flores no hay que ser especialista. Simplemente es necesario tomar varios factores en consideración que harán que sus arreglos luzcan como una obra de arte.

Ante todo es importante que a la hora de comprar flores, elija más frescas. Lo primero que se marchita una vez cortada la flor son las hojas. Si al momento de comprar las flores observa que éstas no están verdes, es muy probable que la flor lleve tiempo en la estantería y esté próxima a secarse.

Es importante también observar el color de los pétalos de las flores. Éste debe ser vivo y radiante. Si en los pétalos nota pequeñas estrías o un tono marrón en las puntas, es señal de que ya iniciaron su proceso de deterioro y le recomendamos seguir buscando flores frescas.

Si lo que busca son rosas, la regla número uno es: cómprelas cuando tengan los botones cerrados y de esta manera le durarán mucho más. Un dato útil para saber si el botón de una rosa es fresco es apretarlo un poco. Si está duro significa que hace poco tiempo fue cortada y durará en su adorno.

arreglo de flores

arreglo de flores

Para que las flores duren más es recomendable cambiarles el agua todos los días. Similarmente le recomendamos cortar la punta del tallo de cada uno de las flores para que éstas puedan absorber la cantidad de agua necesaria.

Una vez haya encontrado las flores a su gusto, deje volar su imaginación. Organícelas de la forma que mejor le parezca y se dará cuenta que armar un arreglo floral puede ser más una terapia relajante que un tarea difícil.

Cómo crear un suelo para cultivar mejores cosechas

suelo fértil

suelo fértil

Uno de los componentes más importantes para cultivar plantas y productos de la mejor calidad es la tierra. La mayoría de los agricultores novatos son inexpertos en cuanto a la preparación adecuada del suelo antes de proceder con la etapa de plantación. Con unas cuantas herramientas básicas, poco análisis y uno que otro dato útil, usted mismo puede crear el suelo idea para sus productos: uno oscuro, balanceado y bien aireado).

Tipos de tierra/suelo

El suelo se clasifica generalmente como arcilla, arena y limoso. Los suelos arcillosos son ricos en nutrientes, pero tienden a retener el agua. Los suelos de arena que simplemente son como su nombre lo indica, contienen un alto contenido de arena. Los suelos arcillosos retienen la humedad, son suaves y llenos de espacios para aire y nutrientes.

El proceso de análisis

Hay varias maneras de analizar el suelo o la tierra. La más fácil es agarrar un puñado de tierra húmeda y apretarla. Un suelo limoso, mantendrá su forma, sin embargo fácilmente se desmorona. La arcilla mantendrá su forma, incluso cuando se lo pincha. La arena no mantendrá su forma y se vendrá abajo cuando abra la mano.

Consejos adicionales

- Es una buena idea evaluar el PH del suelo e inclusive investigar su contiene contaminantes como el plomo – Información importante a tener sobre todo si va a sembrar en el alimentos. Para suelos ácidos, se le puede añadir cal. Para el suelo que es muy alcalino, el azufre generalmente funciona efectivamente.

- Agréguele materia orgánica a su tierra. El aumento de la cantidad de materia orgánica es probablemente una de las cosas más importantes que puede hacer para mejorar su suelo sea cual sea su tipo. Composta, estiércol y restos de césped o de comida, son todos materiales orgánicos que se le pueden añadir a la tierra para mejorar su composición.

- Ajústele los nutrientes. Si el suele muestra grandes desequilibrios, usted podría considerar agregarle harina de sangre para agregarle fósforo, harina de hueso para mejorar el calcio, y algas o arena verde para mejorar la deficiencia de potasio.

Un Árbol de Majestuosa Belleza: El Corotú

El corotú es un árbol de gran tamaño que podemos encontrar en el vivero Flor de la Pintada. Con un tamaño por lo general inmenso, a menudo el tronco de este tipo de árbol se bifurca cerca del suelo de modo que su corona enormemente ancha casi toca con el suelo. Generalmente llega a alcanzar 35 metros de altura y su tronco puede inclusive ser superior a 1 metro de diámetro. El tronco de este majestuoso árbol casi completamente se encuentra cubierto con vides boscosas que ocultan casi en lo absoluto su superficie oscura con grietas verticales en tonos rojos, marrones o grises.

El corotú es un árbol despampanante. Como miembro de la familia Fabaceae, tiene hojas compuestas. También produce semillas en forma de granos. En gran parte de las áreas del interior de la república, el corotú es el árbol más grande y dominante que existe. Su madera es de buena calidad y se utiliza comúnmente para la fabricación de muebles; en algunas ocasiones inclusive sus troncos gigantes son utilizados para hacer piraguas, útiles como medio de transporte.

Árbol Corotú

Árbol Corotú

La Reforestación

La reforestación es la repoblación de los bosques existentes y bosques que han removido en algún momento en el pasado. Puede utilizarse para mejorar la calidad de vida humana mediante la reducción de la contaminación y el polvo del aire, reconstrucción de hábitats naturales y los ecosistemas, así como para mitigación del calentamiento global.

Reforestación

Reforestación

La reforestación de áreas grandes puede hacerse mediante el uso de cuerdas para marcas el espacio entre una plantación otra y la creación de huecos en la tierra donde se ubican  las plantas. La mayoría de las reforestaciones involucran la siembra de plántulas distintas extraídas de una zona y a menudo incluyen varias especies.

En algunos países, como Panamá, los bosques son salvaguardados y la reforestación es una práctica común. Es evidente que la reforestación no sólo es una forma de ayudar al planeta, sino también un beneficio enorme en términos de oportunidades de empleo. Durante el proceso de la reforestación, si se utilizan varias especies, también pueden surgir otras ventajas además de beneficios financieros, incluyendo la restauración del suelo, renacimiento de la vegetación local y vida silvestre, además de la captura y reducción de muchas toneladas de dióxido de carbono por hectárea y año.

La reforestación no consiste solamente en plantar árboles. Es una forma de mejorar el clima local y brindarle beneficios tangibles a la tierra.